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中学生3名が訪問

 今日は午前中に愛知県岡崎市にある中学校の3年生が動物生態学研究室に来てくれました.3年生の修学旅行で,自分の興味のあることについて,東京にある大学,研究所などを訪問し,いろいろ質問をして勉強をするという企画だそうです.3名は生物の進化に興味があり,進化の話で盛り上がりました.中学3年生になったばかりとは思えないほどしっかりとした意見を持っていました.研究室で実験に使っているオタマジャクシやカエルも見てもらいました(下の写真は変態後少し成長したアイフィンガーガエルです.手足の白い模様が特徴的です).
アイフィンガーガエル幼体
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日本海の小さな島へ(2)

 今回の調査は小さな島で行ったので,種の多様性が低く,蝶では,成虫越冬をしたアカタテハ,ルリタテハ,それと羽化したばかりのルリシジミくらいしか見かけませんでした.しかし,渡りの途中にあたるのか,多くの鳥を見ることができました(ヤツガシラも見ました).生態学では実験を行います.実験には,室内実験,野外実験,半野外実験がありますが,今回は野外実験のセットアップを行いました.次回の調査が楽しみです.(写真はアカタテハとハシボソガラス)

越冬したアカタテハ
ハシボソガラス

日本海の小さな島へ(1)

 20日から21日にかけて,日本海に浮かぶ小さな島へ調査に出かけました.東京よりも季節の進行が遅く,まだ新緑が始まったばかりです.キケマンは間もなく花の最盛期,ツクシは最盛期をやや過ぎた感じです.(続く)

キケマン
ツクシ

北アメリカのヘビトンボ

 ヘビトンボというのは,トンボとはまったく違う仲間の昆虫です.ヘビトンボは広翅目(ヘビトンボ目とも言う)に属しますが,トンボというのは蜻蛉目(トンボ目とも言う)に属します.ヘビトンボは完全変態昆虫ですが,トンボは不完全変態昆虫です.もう1つ紛らわしいのは,ツノトンボという昆虫です.ツノトンボはヘビトンボともトンボとも異なる昆虫の仲間(脈翅目あるいはアミメカゲロウ目という)です.ツノトンボは完全変態昆虫です.ヘビトンボとトンボの幼虫は水生ですが,ツノトンボの幼虫は陸生です.もちろん成虫はいずれも陸生です.下の写真は北アメリカに分布するNigronia serricornisというヘビトンボの1種です.渓流の中で暮らす幼虫は,岸辺の土の中で蛹となり,そこから成虫が羽化します.成虫は,止まっている時には,蛾のように翅を屋根型にたたみます.
幼虫
羽化成虫

成虫

タゴガエルの産卵

 木々の芽吹きが一斉に始まりました.東京都の西部では,タゴガエルの産卵も始まりました.タゴガエルは,水が溜まる崖の岩の隙間などで産卵します.

タゴガエル

餌台のガビチョウ

 八王子界隈で,近くに山があれば,庭に餌台を作ると,スズメ,ヒヨドリ,キジバト,シジュウカラ,ヤマガラなどの野鳥が来ます.しかし,そこにはガビチョウも現れることがあります.ガビチョウは中国原産の外来種ですが,東京西部の山間には広く定着してしまいました.おそらくどの野鳥よりも気が強く,餌台を独占してしまうのではないでしょうか.本来はミミズなどの土壌動物を好んで食べるはずですが,餌台のヒマワリの種なども食べるようになるようです.
餌台のガビチョウ

桜満開

 今日(10日)は,空気はやや冷たいものの,本当に久しぶりの晴れ.首都大学東京のキャンパスでは,ちょうど満開の桜(ソメイヨシノ)が常緑樹の緑に映えます.いよいよ本格的な野外調査のシーズンというのに,明日はまた雨に逆戻りの予報で,残念です.

12号館の桜

昼間からムササビ

 首都大学東京のキャンパスの桜(ソメイヨシノ)は八分咲きです.残念ながら花曇りが続いていています.八王子の山間で,そのむっとした陽気に誘われたのか(?),昼間に巣箱から出て来たムササビがいたと写真を送ってくれました.全身をこんなにはっきりと写真に撮れるチャンスはそうそうないと思います(もちろん驚かせたわけではありません).

ムササビ

アカハライモリの求愛

 今日から新年度です.桜(ソメイヨシノ)もほとんど開花せず,例年になく肌寒い4月のスタートです.それでも季節は着々と進行しています.アカハライモリは水の中で求愛の最盛期です.オスがメスを見つけると近付いて行って,やや青みがかった尾をS字状にくねらせます(下の写真では小さい方がオス).この求愛行動がうまくいくと,精包の受け渡しに成功します.

アカハライモリのオスの求愛
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